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“e”企业网络基础设施(上)

电子商务在全球已呈现燎原之势,是2000年经济发展的第一增长点,这为我国的每一个企业带来了关系其存亡发展的机遇和挑战。

企业与电子商务

从狭义上讲,电子商务就是电子交易,即在网上进行的交易活动。从广义上讲,电子商务还包括企业内部商务活动,如生产、管理、财务以及企业间的商务活动,也就是企业通过网络来实现从原料的查询、采购、产品的展示、定购到出品、储运以及电子支付等一系列商务活动。企业进入电子商务系统就意味着进入到一个前所未有的大市场,这个市场就是目前全球近亿互联网用户组成的一个庞大的国际消费群体,而且这一用户数正以高速度增长,对于中国企业来说是一次千载难逢的跨越发展的契机。

实现网上采购、网上支付、厂商和产品网上查询以及其它各种网上服务是实施电子商务的重要内容。企业内部信息共享、工作流程管理和资金调度管理是电子商务应用的基础。今天企业管理的重点已由改善产品质量、提高生产效率、降低生产成本逐渐转变到为客户提供最优质的服务。谁能把握客户的需求、加强与客户的联系谁就赢得了客户,争到了市场。旨在为客户提供方便、快捷和周到服务的各种呼叫中心于是应运而生。然而对中国多数企业来说,这一切基础的基础,首先是构筑一个适合进行电子商务的网络基础设施。

技术篇

今天,许多供应商都宣称自己为企业进入电子商务准备了最佳的网络基础设施解决方案。然而,我们先不要急于轻信某种承诺。网络设施是基础的基础,是企业进入电子商务的第一步,不但决定今天,还要影响未来。我们需要认真研究一下电子商务对企业网络基础设施建设提出的技术需求。

容纳多种网络技术

作为完整的电子商务系统应能实现企业中和企业间不同应用的集成(Enterprise Application Integration,英文简称EAI),以形成整体的信息资源,真正发挥其价值和作用。目前已存在的不同的应用系统,甚至网络平台都可能是异构的。企业新建的电子商务网络基础设施应能较容易的与其他平台融为一体,至少同时支持10/100/1000M以太网、ATM网的接入。如果企业引入ERP系统,通过该系统可以将企业内部各个部门,包括生产、财务、物料管理、品质管理、销售与分销、人力资源管理等利用信息技术整合,通过网络基础设施形成整体信息资源,在电子商务中真正发挥作用,而这一切都要求网络基础设施能容纳多种网络技术。

多元融合、一体化和多服务

随着市场竞争的日趋激烈,今天的企业面临着争夺客户的竞争。在西方有一句经商的至理名言:留住一个老客户等于开发三个新客户。目前市场竞争已由价格和质量的竞争转化为服务的竞争。如何满足客户的需求,更好的与客户联系和沟通,如何有效的管理及充分利用现有的客户资源,是一个很重要的问题。因而,许多大企业在电子商务中引入客户关系管理系统CRM。该系统能通过Internet、电话和传真等手段,收集、追综和分析与客户相关的各种资料与信息,及时了解新老客户的需求。对于想在海外寻求拓展业务的中国企业来说,这一系统能实现与海外客户的无缝连接,跨越语言和时空的界限,创造更好的商机。这就要求一个网络基础设施能统一提供语音、视频和数据服务,提供必要的QoS、SAFER(超级容错交换结构)技术,成为一个多元融合网络。提供多种服务,例如做语音/E-mail信息集成、呼叫中心、桌面视频会议等,需要以可靠的方式同时实现实时或近乎实时的通信。

支持多种协议

在实现电子商务数据报文传送、管理以及报文转换和应用集成的过程中,我们要面对的是处理各种需求不同的报文,他们会具有不同的格式和标准;同时还要面对多种不同的计算环境、结构体系以及各种不同的网络通信协议的差异。这就要求电子商务网络基础设施,能支持在TCP/IP基础上运行的最常用的协议,例如:FTP、OFTP、MQ Service、ASYNC、HTTP、E-mail(SMTP/POP3)等。

多层交换能力

有许多电子商务系统基于客户机/服务器机制。每一次的客户机/服务器对话都会在客户机与服务器之间产生一串数据包。这些数据包构成的数据流需分别在第2、3、4层进行识别。传统的网络基础设施只能在第2层实现硬件交换,具有第3层交换功能的交换平台,其交换机在ASIC中集成交换和路由功能,使数据流通过信源和信宿网络地址即能被识别,因而避免了昂贵的软件实现的路由器的网络瓶颈效应。交换机硬件的进一步发展,使其能在第4层识别数据流,兼顾数据包的转发性能和数据流的控制功能,即所谓的第4层交换。具有多层交换能力的网络基础设施,使网络资源与企业电子商务应用相结合,可大大提高电子商务系统的性能。

高度的可靠性和安全性

随着电子商务系统应用的不断深入,企业将从中获取日益增多的效益,因而企业的命运与电子商务系统的正常运作紧密相连。可以想象,任何故障使系统暂时停止运行,都将给企业带来不可估量的经济损失。网络基础设施引发的故障将使所有的应用受到影响。因此,我们要求网络基础设施一定要有很高的可靠性和安全性,在链路和端口级提供冗余性,确保数据交换不被中断。电源、风扇和网管也要热冗余备份,以确保核心交换机没有单一的故障点。

灵活性、简单性、可扩展性和高性价比

为了保护企业的投资,减少投资风险,随着企业需求的发展和技术的不断进步,电子商务系统应能灵活的进行升级和扩充,并且在升级和扩充中使原有的投资得到保护,不影响原有系统的运行和使用。简单性有两方面的含义:一是网络基础设施组建简单,交换机模块化、系列化、可堆叠;二是使用简单,升级简单,扩充简单,对维护人员的技术素质要求不高。

设备具有灵活性、简单性、可扩展性和高性价比,就能允许企业逐步投资、升级和完善网络基础设施。我国经济发展的现实情况和特点,使许多企业在建立电子商务系统的时候,采取逐步投资策略,以减少投资风险。特别是由于网络基础设施硬件投资的不可重试性,企业决策者往往慎之又慎。网络基础设施产品的模块化、系列化、可堆叠,使企业在建设电子商务平台时有灵活的选择性,投资能力弱者可以由小到大,摸着石头过河,逐步取得效益,不断发展壮大;投资能力强者,可以一步到位,很快取得明显效益,升级扩充,再上台阶。

管理能力强、界面友好

网络管理能力强、界面友好,为优化电子商务系统及提高系统效率,提供了最底层的物理保障。

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